化学

ウッタラーカンド州で発見された1300万年前の化石類人猿

英国王立協会紀要B誌に掲載されたこの発見は、類人猿の化石記録の大きな空白を埋め、今日のテナガザルの祖先がアフリカからアジアに移住した時期についての重要な新しい証拠を提供します。

国際的な研究者チームが、現代のテナガザルの最も初期の既知の祖先であるウッタラーカンド州で新たに発見された類人猿種の1,300万年前の化石を発掘しました。



英国王立協会紀要B誌に掲載されたこの発見は、類人猿の化石記録の大きな空白を埋め、今日のテナガザルの祖先がアフリカからアジアに移住した時期についての重要な新しい証拠を提供します。

完全に下顎の大臼歯である化石は、これまで知られていなかった属と種(Kapi ramnagarensis)に属し、ラムナガルの有名な化石サイトでほぼ1世紀に発見された最初の新しい化石類人猿種を表しています。



米国のアリゾナ州立大学やチャンディーガルのパンジャブ大学の研究者を含む研究者たちは、前年に霊長類の化石の顎が見つかった地域の小さな丘を登っていました。



少し休憩している間、チームは地面の小さな土の山の中に何か光沢のあるものを見つけました。

米国ニューヨーク市立大学のクリストファー・C・ギルバート氏によると、それが霊長類の歯であることがすぐにわかりましたが、この地域で以前に見つかった霊長類の歯のようには見えませんでした。

モルの形と大きさから、私たちの最初の推測はそれがテナガザルの祖先からのものであるかもしれないということでしたが、より小さな類人猿の化石記録が事実上存在しないことを考えると、それは真実ではないように思えました。ギルバートは指摘した。

彼は、その間に知られている他の霊長類の種があり、ラムナガルの近くのどこにもテナガザルの化石は以前に発見されていないと説明した。

2015年に化石が発見されて以来、何年にもわたる研究、分析、比較が行われ、歯が新種に属していることを確認し、類人猿の家系図におけるその位置を正確に特定しました。

モル濃度を写真に撮り、CTスキャンし、生きている類人猿の歯と絶滅した類人猿の歯の比較サンプルを調べて、歯の解剖学的構造の重要な類似点と相違点を強調したと彼らは述べた。

研究チームの一員であるアリゾナ州立大学のAlejandraOrtiz氏は、私たちが見つけたものは非常に説得力があり、1300万年前の歯とギボンとの密接な親和性を間違いなく指摘しました。

今のところ、歯が1つしかないため、注意が必要ですが、これはユニークな発見です。

それはテナガザルの最も古い既知の化石記録を少なくとも500万年押し戻し、彼らの進化の歴史の初期段階に切望されていた一瞥を提供する、とオルティスは言いました。

研究者たちは、化石の年齢は約1,300万歳であり、有名な類人猿の化石と同時期であると述べています。

これは、オランウータンの祖先を含む大型類人猿とアフリカからアジアへの小型類人猿の移動がほぼ同じ時期に同じ場所で起こったことの証拠を提供すると彼らは言った。

アリゾナ州立大学のChrisCampisano氏は、生物地理学的要素が非常に興味深いと感じました。

今日、テナガザルとオランウータンはどちらも東南アジアのスマトラ島とボルネオ島で見られ、最古の化石類人猿はアフリカ産です。

テナガザルとオランウータンの祖先が1300万年前にインド北部の同じ場所に一緒に存在し、アジア全体で同様の移住の歴史を持っている可能性があることを知っていることは、かなりクールだとカンピサーノは付け加えました。