化学

NASAのハッブル望遠鏡は古代の星団までの距離を正確に測定します

NASAのハッブル宇宙望遠鏡によって古代の星団が発見されました。これは恒星の進化を説明し、宇宙の年齢を推定するのに役立ちます。

NASAハッブル宇宙望遠鏡、恒星進化論、初期宇宙、天の川、球形星団、欧州宇宙機関、空間スキャン各グループの星は同じ距離にあり、同じ年齢で、同じ化学組成を持っているため、星団は星モデルの重要な要素です。 (画像出典:NASA)

NASAのハッブル宇宙望遠鏡を使用している科学者は、ビッグバンの直後に生まれた134億年前の星団である、宇宙で最も古い天体の1つまでの距離を初めて正確に測定しました。洗練された距離の基準は、宇宙の年齢の独立した推定値を提供します。また、天文学者が恒星進化のモデルを改善するのにも役立ちます。



各グループの星は同じ距離にあり、同じ年齢で、同じ化学組成を持っているため、星団は星モデルの重要な要素です。したがって、それらは研究する単一の星の種族を構成します。この恒星団、NGC 6397と呼ばれる球状星団は、地球に最も近いそのような星団の1つです。新しい測定では、クラスターの距離が7,800光年離れており、わずか3パーセントの誤差があります。

これまで、天文学者は、星の光度と色を理論モデルと比較し、太陽の近くにある同様の星の光度と色を比較することによって、銀河の球状星団までの距離を推定してきました。ただし、これらの見積もりの​​精度はさまざまであり、不確実性は10%から20%の間で変動します。新しい測定では、測量士が使用するのと同じ方法で、古代ギリシャの科学と同じくらい古い、簡単な三角法を使用します。



天文学者は、新しい観測技術を使用して空の非常に小さな角度を測定し、天の川銀河の円盤の外側にハッブルのヤードスティックを伸ばすことができました。研究チームは、NGC6397の年齢を134億歳と計算しました。米国の宇宙望遠鏡科学研究所(STScI)のトムブラウン氏によると、球状星団は非常に古いため、モデルから推定される年齢と距離が少しずれていると、宇宙の年齢よりも古いように見えます。ハッブル研究のリーダー。



NASAハッブル宇宙望遠鏡、恒星進化論、初期宇宙、天の川、球形星団、欧州宇宙機関、空間スキャン天文学者は、新しい観測技術を使用して空の非常に小さな角度を測定し、天の川銀河の円盤の外側にハッブルのヤードスティックを伸ばすことができました。 (ファイル写真)

球状星団までの正確な距離は、星のモデルの参照として使用され、若い星の種族と古い星の種族の特性を研究します。ブラウン氏によると、測定値と一致するモデルであれば、そのモデルをより遠くの星に適用することへの信頼が高まります。近くの星団は、恒星モデルのアンカーとして機能します。これまで、銀河内のはるかに若い散開星団は地球に近いため、正確な距離しかありませんでした。

対照的に、約150の球状星団は、私たちの銀河の比較的若い星空の円盤の外側を周回しています。これらの球形で密集した数十万の星の群れは、天の川の最初のホームステッドです。ハッブル天文学者は、三角法の視差を使用して、クラスターの距離を特定しました。この手法は、観察者の視点の変化によるオブジェクトの位置の小さな明らかなシフトを測定します。ハッブルは、太陽の周りの地球の動きによる星団の見かけの小さなぐらつきを測定しました。

ハッブルの広視野カメラ3は、空間スキャンと呼ばれるこの手法を使用して、40個のNGC 6397星団の視差を測定し、6か月ごとに2年間測定を行いました。次に、研究者は結果を組み合わせて正確な距離測定値を取得しました。研究者たちは、NGC 6397のハッブル距離測定と、前例のない精度で星の位置と距離を測定している欧州宇宙機関のガイア宇宙天文台から得られる今後の結果を組み合わせると、1%の精度に達する可能性があると述べました。