ハイテクニューステクノロジー

NASAの土星探査機がウェーブメーカーの月ダフニスの画像をビームバック

NASAは、カッシーニ宇宙船によって捕らえられた土星の造波機の月、ダフニスの最も近いビューをリリースしました

NASA、ダフニス、土星のウェーブメーカームーン、カッシーニ宇宙船、アトラス、パン、キーラーギャップ、土星ダフニスは、直径わずか8キロメートルで、キーラーギャップとして知られる42キロメートルの広い領域内を周回しています。 (出典:NASA)

NASAは、カッシーニ宇宙船が惑星のリングの外縁を越えてリンググレージングパスの1つを作成したときにキャプチャされた、土星の造波月であるダフニスの最も近いビューをリリースしました。



ダフニスは、直径わずか8キロメートルで、キーラーギャップとして知られる42キロメートルの広い領域内を周回しています。

小さな月の重力は、水平方向と垂直方向の両方でギャップの端に波を発生させます。カッシーニは、土星のエクイノックスの頃の2009年に垂直構造を観測することができました。





土星の他の小さなリング衛星であるアトラスとパンのように、ダフニスは赤道の周りに狭い尾根があり、表面にはかなり滑らかな物質のマントルがあります。おそらくリングからの微粒子の蓄積です。いくつかのクレーターも画像に表示されています。赤道帯と平行に走る追加の尾根がさらに北に見られます。



リングの細部も画像に表示されます。特に、粒子が凝集している構造を示唆する粒子の粗いテクスチャがいくつかの広いレーンに見られます。キーラーギャップの鋭いエッジと比較すると、左側のギャップエッジの波のピークは柔らかく見えます。

これはおそらく、ダフニスが前の軌道でそのエッジに最後に接近した後、微細なリング粒子の動きがギャップに広がっているためです。ダフニスのすぐ後ろに続いて、かすかに細いリング素材の巻きひげが見られます。

これは、ダフニスがリングから材料のパケットを引き出した瞬間から生じた可能性があり、現在、そのパケットはそれ自体を広げています。

画像はカッシーニ宇宙船狭角カメラで可視緑色光で撮影されました。このビューは、ダフニスから約28,000キロメートルの距離で取得されました。