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毎年恒例のふたご座流星群が12月13、14日の夜にピークに達する:NASA

NASAは、毎年恒例のジェミニド流星群が12月13日と14日の夜にピークに達すると発表し、それがその年の最高の流星群になると期待しています。

NASAは、毎年恒例のジェミニド流星群が12月13日と14日の夜にピークに達すると発表し、それがその年の最高の流星群になると期待しています。流星群は、放射の場所にちなんで名付けられています。通常は、夜空に現れる場所に近い星や星座です。 (画像ソース:WallyPachloka / AstroPics.com)

NASAによると、毎年恒例のふたご座流星群が到着し、12月13〜14日に一晩でピークに達すると、スカイウォッチャー向けのまばゆいばかりのショーが開催される予定です。流星群は、放射の場所にちなんで名付けられています。通常は、夜空に現れる場所に近い星や星座です。ふたご座流星は、ふたご座の星座にあります。



NASAの流星環境局のビル・クック氏は、8月のペルセウス座流星群が明るい月明かりに覆われているため、今年はふたご座流星群が最高のシャワーになると述べています。クック氏によると、薄くて衰える三日月はショーを台無しにすることはないという。

ふたご座流星群は、北半球からの眺めが最高ですが、世界中のほとんどの場所で、澄んだ暗い空の下で肉眼で見ることができます。クック氏によると、シャワーは12月13日から14日に一晩でピークに達し、良好な条件下では1分あたり約1回のにわか雨が降ります。



ふたご座流星群は、12月14日のピークの前後の夜に見られますが、出現頻度は低くなります。ふたご座流星群は毎年12月に活動し、地球が3200ファエトンという名前の奇妙な岩の物体によって流されたほこりっぽい破片の巨大な道を通過します。



ほこりや砂利は、流れ星が飛び交う中で地球の大気圏にぶつかると燃え尽きます。クック氏によると、ファエトンの性質については議論があります。地球近傍小惑星か、彗星と呼ばれることもある彗星のいずれかです。今年の追加ボーナスとして、天文学者は、1983年の発見以来地球に最も近い場所を通過する12月中旬にファエトンを間近で研究する機会があります。

スカイウォッチングは簡単です。明るい光から離れて、どの方向からも見上げるだけです!暗闇に順応する時間を与えてください。 NASAによると、流星は空中に現れます。また、現在の場所が曇りの場合、NASAは、アラバマ州ハンツビルにあるNASAのマーシャル宇宙飛行センターにある自動月面流星天文台から12月13日の日没から、ふたご座流星群をUstream経由で生放送します。