化学

2億6000万年前の化石化した木が、恐竜の前に南極の森林に覆われた過去を明らかにします

南極の夏の間、ウィスコンシン大学ミルウォーキー校(UWM)の科学者たちは、南極横断山脈にあるマッキンタイア岬の凍った斜面を登り、これらの古代の化石の証拠を発見しました。

ウィスコンシン大学ミルウォーキー校の研究チームは、夏の間に南極の森の木々の化石を発見しました南極大陸の夏の間、ウィスコンシン大学ミルウォーキー校(UWM)の科学者は、エリックグルブランソンのように、南極横断山脈にあるマッキンタイア岬の凍った斜面を登りました。 (画像出典:ウィスコンシン大学–ミルウォーキー)

科学者たちは南極で2億6000万年前の木の化石の破片を発見しました。これは、最初の恐竜が地球を歩き回る前に、凍った大陸に繁栄した森があったことを示しています。南極大陸の夏の間、米国のウィスコンシン大学ミルウォーキー校(UWM)の科学者たちは、南極横断山脈にあるマッキンタイア岬の凍った斜面を登りました。



彼らは、大陸の緑の森林に覆われた過去からの化石のために山の灰色の岩を梳きました。 UWMの助教授であるエリック・グルブランソン氏は、1910年から12年にかけてのロバート・ファルコン・スコット遠征以来、南極の化石について人々が知っていると述べた。
しかし、南極大陸のほとんどはまだ未踏です。時々、あなたは特定の山に登った最初の人かもしれません、とGulbransonは言いました。

ペルム紀は、地球が急速にアイスハウスから温室の状態に移行したため、2億5100万年前に歴史上最大の大量絶滅で終わりました。極地の森林を含め、地球上の種の90%以上が姿を消しました。研究者たちは、南極の森の木々は非常に心のこもった種であると信じており、なぜそれらが絶滅したのかを突き止めようとしています。



現在、多くの科学者は、二酸化炭素やメタンなどの大気中の温室効果ガスの大幅な増加が二畳紀-三畳紀の絶滅を引き起こしたと信じています。 20万年の間に、シベリアの火山噴火により、何トンもの温室効果ガスが大気中に放出された可能性があります。 UWMの教授であるジョンイスベルは、以前に南極のペルム紀の氷河堆積物を研究して、気候がどのように変化したかを調べました。



この遠征では、彼は化石化した木の周りの岩を使用して、化石が南極の地質史にどのように適合するかを判断しました。グルブランソン氏によると、この森は絶滅前の生活を垣間見ることができ、何が原因であるかを理解するのに役立ちます。それはまた、植物が今日とどのように異なっていたかについての手がかりを与えることができます。

ペルム紀の終わりには、南極大陸は現在よりも暖かく、湿度が高かった。それはゴンドワナ大陸の一部であり、南半球にまたがる超大陸であり、現在の南アメリカ、アフリカ、インド、オーストラリア、アラビア半島も含まれていました。

コケ、シダ、グロッソプテリスと呼ばれる絶滅した植物が混ざり合っていたはずで、この森はゴンドワナ大陸全体に広がっていた可能性があります。この植物群は、さまざまな環境で生き残り、繁栄することができたに違いない、とグルブランソン氏は語った。しかし、これらの堅固な森林でさえ、大量絶滅の高二酸化炭素濃度を生き延びたわけではありません。

弾力性のある植物はまた、永続的な光と完全な暗闇の極限を乗り越えて生き残ったに違いありません。暖かい過去でさえ、極地は冬に数ヶ月の暗闇を経験し、夏の数ヶ月の間は日没なしで消えていたでしょう。